ÁCIDO FÓRMICO » Usos, fórmula, aplicaciones, beneficios y riesgos

El ácido fórmico, que a su vez se le conoce como ácido metanoico; es un ácido de origen biológico que está compuesto por un átomo de carbono unido a dos moléculas de oxígeno, y dos de hidrógeno, lo que lo convierte en uno de los más simples entre los ácidos. Su fórmula es: H-COOH (CH2O2) y pertenece al grupo carboxílico.

Posee un pKa de 3,75, una densidad de 1218,3 kg/m3 y una masa molar de 46,03g/mol; lo que muestra que a pesar de su origen orgánico es un ácido fuerte.

La primera vez que se logró aislar este elemento fue en 1671, por el investigador de origen inglés John Ray, luego de haber extirpado grandes cantidades de hormigas rojas; de ahí su denominación “fórmico” que proviene del latín formica que significa hormiga.

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Este ácido se encuentra fácilmente en algunos insectos o plantas como las hormigas, abejas y las ortigas. Estas lo producen de forma natural y lo emplean como autodefensa ya que dependiendo de las cantidades que expulsen, pueden anular completamente, o solo dañar a sus rivales. Además, lo encontraremos como parte del componente natural de la miel. Este elemento, aunque en mínimas cantidades, puede ser encontrado en nuestro cuerpo, producto de otros procesos que vincula al aspartámo y el metanol.

En el siglo XIX los científicos franceses participaron de manera determinante en las investigaciones del ácido fórmico. En 1831 se logró la primera síntesis artificial del ácido fórmico a cargo de Théofile Jules-Pelouze y 30 años después, Marcelin Berthelot, fue quien logró la reproducción sintética que se utiliza en la actualidad.  El hecho de que este ácido se pueda conseguir tanto orgánico como sintético hace que se pueda conseguir en el mercado a un precio accesible para los distintos usos en los que se emplea, estos van desde tratamientos médicos hasta el control de plagas.

Propiedades físicas y químicas del ácido Fórmico

  • El ácido fórmico es naturalmente un líquido incoloro con cierta semejanza al vinagre. Este líquido consigue su punto de congelación a los 8.3°C (46.9° Fahrenheit) y de ebullición a los 100.7°C (213,3°Fahrenheit).
  • Es completamente soluble con el alcohol o el agua, disociándose y comportándose con este último de la siguiente manera: HCOOH + H2O → HCOO + H3O+   debido a la corta medida de su cadena de carbonos.
  • Aunque es un ácido orgánico fuerte o relativamente fuerte, se corroe sencillamente ante la acción de oxidantes suaves. También puede reaccionar agresivamente cuando se vincula con ácidos fuertes o bases, generando monóxido de carbono y posibles explosiones.
  • Tiene la capacidad de destruir algunos plásticos y metales.
  • Sus ésteres y sales reciben el nombre de formiatos.

Usos del ácido Fórmico

En el campo de la medicina, el ácido fórmico se aplica en la producción de medicamentos destinados a combatir y eliminar específicamente verrugas y callosidades, como también las secuelas que dejan en la piel virus como VPH (Virus del papiloma humano). Funciona agregando el ácido con lápiz o aplicadores que ayudan a que avance, penetrando el tejido y actuando especialmente desde dentro de donde se encuentra la alteración, secando la misma, que posteriormente al sufrir los efectos acaba cediendo con el tiempo.

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Muy usado en la manufactura de telas y cueros

Además, es un elemento determinante en la industria del agro, quizás sea el espacio productivo donde más se emplea el ácido fórmico, debido a que sus propiedades antibacterianas de origen orgánico son un potencial, eficiente y saludable conservante y pesticida, según su utilización.

Se usa como parte del agregado de la dieta animal, donde muchas veces depende también de la especie, por su acción natural contra las bacterias, puede funcionar como un desparasitante orgánico. También es aplicado en el proceso de almacenamiento de distintos rubros agroalimentarios (producción de cerveza o vino). En este cumple dos funciones transversales, brinda un escudo contra las bacterias que tienden a atacar los alimentos, y permite que la fermentación se desarrolle en condiciones ambientales y temperatura más idóneas, acortando el tiempo total de producción e incrementando los valores nutritivos de los mismos.

Es también preciso distinguir el uso del ácido en la alimentación de los camarones, que en consecuencia le permite minimizar la aparición de vibrosis luminosa, enfermedad que agrede altamente esta especie y con ella a su industria.

Más usos de este ácido

El uso industrial de este elemento es de alta incidencia especialmente cuando se trata del cuero. Debido a que es un ácido distinguido como fuerte, es perfecto para la aplicación en la superficie deseada para eliminar distintos residuos como grasas y pelos, igualmente es uno de los agregados para el curtido. Similar es el uso dado en la industria textil en la cual se emplea en el proceso de teñido y acabado.

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En la industria del vino también se usa el ácido fórmico

Otra industria que utiliza en posiciones relevantes el ácido fórmico es la del caucho; que lo emplea principalmente como coagulante y acidificante del látex en el proceso de elaboración. También ha sido aprovechado (en sus derivados), para reducir la condición resbaladiza en las superficies de vías terrestres de asfalto; aumentando exponencialmente la potencialidad de adhesión, sobre todo cuando son receptoras del invierno inclemente.

Esto sobre todo en países como Austria o Suiza. Aplican formados, producto derivado del ácido que resulta mucho más eficiente y cónsono con el medio ambiente que los usa tradicionalmente.

En la industria de los hidrocarburos el ácido fórmico es empleado en conjunto con otros fluidos para incitar el proceso de perforación de yacimientos, sea indistintamente gas o petróleo en temperaturas altas, optimizando el proceso y minimizando el desgaste. Otros sectores empresariales que emplean el ácido son las del área de pesticidas, que se encargan del control de plagas a través de fumigantes e insecticidas donde este antibacteriano funciona por excelencia. En la industria del papel y el acero tiene una utilidad factible en su uso como limpiador ácido, ya que funciona como un desinfectante en distintos momento de la fabricación.

Usos pensados a futuro

Es importante mencionar que existen proyectos científicos que trabajan en  un plan a gran escala, de sustitución de las baterías actuales para equipos como teléfonos móviles o computadoras portátiles por otras de combustible elaboradas con fórmico. También se emplea en las ramas de la acuicultura para combatir el ácaro llamado varroa que tiene por especialidad agredir a la abeja en sus primeros momentos de vida, como en su estado de larva.

En este caso, se aplica en su estado líquido para  así mantener conservada la producción de miel. Se utiliza también en la química, la producción de goma y la industria de los cosméticos.

Riesgos del ácido fórmico

Como toda sustancia, el ácido fórmico, de acuerdo a su empleo, trae consecuencias positivas y trae riesgo para la salud y la integridad de quien la manipula o consume. Es preciso mencionar que el uso directo de esta sustancia por medio de su inhalación, expone a irritación en la nariz y resto del aparato respiratorio. Esto nos dará la sensación de quemadura, tos, segregación de flujo nasal, lágrimas, edema pulmonar y fallas respiratorias.

En el momento de extrema exposición ante los ojos, o en caso de contacto directo con este sensible órgano, se presentan síntomas como irritación, enrojecimiento, dolor de ojos, visión borrosa, quemaduras o afectación en los tejidos y/o la cornea donde el daño sería potencialmente permanente.

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Esta presente en la plata de Ortiga causando alergias en la piel

Si se presenta contacto con la piel se puede evidenciar enrojecimiento, reacción alérgica, quemaduras, irritación y ampollas. Si el ácido fórmico está concentrado, debido a que su absorción es relativamente rápida, puede generar cuadros tóxicos serios. En caso de que ocurra una ingestión podría provocar salivación, dolor abdominal, vómitos y ardor especialmente en el esófago y boca, además de diarrea, úlceras y sangramiento.

Estos escenarios expuestos son importantes de prevenir aunque sean poco probables, debido a que normalmente se pueden hacer presentes en muy bajos niveles de concentración, en estos casos no representan ningún tipo de riesgo; sin embargo, es importante mantener las medidas de seguridad a la hora de pretender manipular este elemento, es necesario utilizar guantes, mascarillas y tener el conocimiento mínimo de comportamiento.

¿Dónde encontrarlo?

Reconociendo que el ácido fórmico es de origen orgánico lo podemos encontrar naturalmente en las hormigas, quienes lo desarrollan para ser utilizarlo como un elemento de defensa. Este no representa amenaza alguna para los humanos, aunque en el momento de la picada puede generar dolor y enrojecimiento.

En las abejas. También como mecanismo natural de defensa, aplican un veneno denominado apitoxina, el cual contiene como elemento importante el ácido fórmico. Lo desarrollan en conjunto con otros compuestos y en mayor cantidad, generando un mayor efecto de dolor y duración del mismo.

La Ortiga. Es un vegetal que desarrolla su estructura para facilitar el contacto del ácido con el exterior desde cualquier parte de la planta, dejando consecuencias inmediatas en la piel.

Este ácido también se puede encontrar de forma natural en algunos tipos de bacterias, en la miel producto de apicultura, y en la estratósfera. Se vincula directamente como participante en lo que se denomina como lluvia ácida en conjunto con otros elementos como dióxido de azufre. Dentro de las teorías que explican su aparición en la capa atmosférica, se argumenta que se debe a la permanente liberación de este ácido por las hormigas de la Amazonia.

Más información sobre el ácido fórmico

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Utilización en la farmacéutica

Si bien el ácido fórmico es de origen orgánico, se utiliza en la industria farmacéutica para medicamentos que ayudan a eliminar los problemas de verrugas. Por otra parte, podemos saber qué es el ácido clavulánico, en medicina se conoce como amoxicilina, pero este ácido es más que eso, pues actúa como un excelente analgésico. Uno de los usos del ácido glicólico es la eliminación de cicatrices, por eso en las farmacias se encuentran cremas que contienen este químico, también es utilizado para eliminar manchas en la piel.

Por otra parte, cuando hacemos deporte constante y nuestro organismo nos pide oxígeno, más del necesario, nos está pidiendo lactato. Este es un ácido que el cuerpo necesita para aguantar el cansancio físico, pero que se produce de forma natural. La fórmula del ácido láctico es C3H603.

Componente de la ciencia

Aunque en muchas ocasiones, el ácido se encuentra de forma orgánica, como el ácido fórmico, que lo podemos tener gracias a las hormigas y abejas, podemos ver que es muy utilizado en la ciencia, la cual lo combina con diferentes ácidos, para crear diferentes aplicaciones. El ácido nítrico, por ejemplo, es una parte de la conocida como lluvia ácida. La ciencia lo utiliza además como un refinante de metales. Esto es porque al combinarlo con el ácido clorhídrico, logra disolver oro y platino. Conoce todos los detalles en: https://www.acidonitrico.info/.

No solo en los metales vemos el uso de los ácidos, en la limpieza de la madera se ven aprovechadas las propiedades del ácido oxálico, este logra eliminar la apariencia sucia o grisácea de los suelos de madera. La industria de la agricultura y de los productos de limpieza, aprovecha también los diferentes usos de estos químicos. Encontramos el ácido sulfúrico como fertilizante, además de ayudar a procesar metales.

Luego encontramos que cuando tenemos quemaduras solares, la ciencia usa el ácido ascórbico en cremas que nos ayudan a eliminar los dolores. Pero debemos saber que podemos consumir el ácido ascórbico en alimentos como naranja, limón, pan y kiwi.

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Imágenes de ácido fórmico

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